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Biomarcadores

Gran parte de las enfermedades que son conocidas actualmente se diagnostican por la identificación de los síntomas asociados a dichas enfermedades junto con análisis de laboratorio. Un equipo de científicos del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav) de la Unidad Monterrey, en México, pretenden cambiar este concepto tradicional y anticiparse a la sintomatología de las enfermedades para detectar desde el principio si el organismo sufre alguna alteración.

El objetivo de este equipo a largo plazo es mejorar las soluciones mundiales para la detección de enfermedades de los organismos de salud pública en lo referente a los diagnósticos y tratamientos. Esto mejorará la detección temprana y reducirá los costos en la atención médica de pacientes. Para ello emplean la tecnología, la microelectrónica, la óptica y la biología molecular entre otras técnicas.

El grupo de científicos del Cinvestav están encabezados por el doctor José Luis García Cordero y están desarrollando una tecnología en forma de chips para la detección de enfermedades. Esta tecnología  podría emplearse durante una consulta médica para identificar en cuestión de minutos la presencia de algún signo de enfermedad en los pacientes.

Actualmente se encuentran realizando los primeros ensayos con algunos tipos de cáncer (próstata y mama), pero también pretenden diagnosticar enfermedades crónico-degenerativas, como es la diabetes. José Luis García Cordero ha explicado que esta tecnología funciona al descubrir la presencia de proteínas relacionadas con una determinada enfermedad (denominados biomarcadores) en pequeñas muestras de suero obtenidas de la sangre del paciente.

Foto de Jennifer Morrow (Licencia Creative Commons)

Esta tecnología podría emplearse durante una consulta médica para identificar en minutos la presencia de algún signo de enfermedad. Foto de Jennifer Morrow (Licencia Creative Commons).

La plataforma funciona con la técnica de microfluídrica, usando los mismos métodos de fabricación para semiconductores pero con canales micrométricos de plástico por donde se pasan las muestras de suero extraídas de la sangre de un paciente. Los chips utilizados son similares a los utilizados en algunos aparatos eléctricos y ordenadores, que con técnicas de fotolitografía, utilizan canales en relieve con fotorresina. Dentro de los canales se sitúan las pequeñas válvulas para tener un mayor control de las muestras de suero.

Según ha explicado el equipo de especialistas, una vez que se estructura el chip se introducen anticuerpos en las ranuras, estos anticuerpos reaccionan si esa muestra de suero contiene biomarcadores (proteínas) relacionados con una determinada enfermedad. “Los anticuerpos están pegados a la superficie del chip, al pasar una muestra del suero de un paciente enfermo, el biomarcador se pega al anticuerpo, lavamos y metemos otro anticuerpo de detección que se activa con un fluorocromo a fin de identificar con un microscopio de fluorescencia la presencia de la proteína que indica la presencia de la enfermedad”.

El doctor García Cordero explicó que “En el organismo hay indicios de una determinada enfermedad desde años antes de que se presenten los síntomas, existen algunas proteínas en la sangre que lo pueden identificar”. García Cordero y su equipo esperan que los dispositivos que están desarrollando sean empleados cada año por los médicos, quienes podrían detectar de una forma temprana si un paciente está desarrollando una determinada enfermedad.  También añade que una vez finalizados los estudios correspondientes podrán comercializar este chip de innovación tecnológica y que ya han establecido contacto con el Centro en Ingeniería y Desarrollo Industrial, CIDESI para una fabricación del producto a mayor escala.

Fuente: Periódico “El Universal”.

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